Сложности предпринимательства

Раз уж я теперь предприниматель, то пора травить байки про предпринимательство.

Многие опасаются сложностей с открытием юр.лица, бухгалтерией, налогами и отчётностью. На самом деле, всё предельно просто. Нормальный банк для бизнеса откроет ИП за тебя удалённо и максимально комфортно. Там же есть бухгалтерия и налоги. Никаких очередей, многостраничных документов и казённых учреждений. Не надо бояться базового сценария, там уже давно всё хорошо. Работай, пожалуйста, дорогой предприниматель. Настоящие приключения начнутся если что-то пойдёт не так. В моём случае приключения случились не из-за кривых правил или чиновников, а из-за родных багов в информационных системах.

Когда-то я уже был ИП и завязал, закрыв юр.лицо. Потом сменил прописку и «переехал» в другую налоговую и пенсионный фонд. Во время переезда с данными что-то пошло не так и мои налоги и отчисления переехали только частично. После чего стали начисляться пени. Открыв новое ИП я узнал, что счёт в банке открыть не могу, потому что действует «приостановка» — запрет юр.лицу на использование банковских счетов и открытие новых до погашения долгов. Вот тут я и попал из диджитал мобайл кастомер центрик финтеха в реальность.

Умные люди подсказали, что в этой ситуации не достаточно просто заплатить долги. Если в системе что-то сломалось один раз, то может сломаться снова. Так что надо чинить первопричину. За время прохождения квеста я был в нескольких отделениях налоговой и пенсионного фонда, стоял в очередях, писал заявления, звонил по телефону, оплачивал пени в размере 1 копейки и делал другие непривычные вещи. И это, наверное, лучшее, что может случиться на старте — ты видел всякое, знаешь как и что в системе работает, а тебе за это ничего не будет кроме потери времени. Стоит включить в курс молодого предпринимателя, чтобы диджитал-мобайл не казался нормой жизни.

Ну и два вывода по итогам приключений:

  1. Системы автоматизации у налоговиков крайне нестабильны, всё регулярно падает и не работает неделями. Когда не работает автоматизация, люди работают руками. Людей пока хватает, но «автоматизации» становится всё больше, а ручного привода меньше. Раньше можно было снимать блокировку счетов вручную если человек принёс бумажную квитанцию, сейчас нет. Раньше нужно было знать, что делать при блокировке счетов на один день, сейчас всё идёт к тому, что нужно иметь план действий в случае блокировки счетов на неделю.
  2. Первое, с чем ты сталкиваешься в государственных учреждениях — удивительный микс хамства и безразличия. Но если относиться к людям по-человечески, то происходит магия — тебе перестают хамить и начинают помогать. Магия начинается, если ты изначально доброжелателен, вежлив и продолжаешь таким быть даже в ответ на хамство.

В общем, стать предпринимателем не так сложно, как кажется. А вот быть им немного стрёмно. Ну и тем, кто пишет отвратительный софт для гос.учреждений, посылаются скорби.

Ребрендинг Realtimeboard

Инструмент для совместной работы Realtimeboard сделал ребрендинг и стал Miro. Мне такие события интересны со стратегической точки зрения: зачем это нужно и какую пользу компании может принести. Тем более, что тут комбо — полный ребрендинг вместе с изменением названия. Oportunity cost у этой истории должен быть довольно высоким.

Силу бренда можно описать простой моделью: маркетинговые инвестиции * ценность продукта. Деньги на маркетинг закручивают снежный ком, а ценность продукта либо ускоряет, либо тормозит петлю обратной связи. Название и стиль играют косметическую роль. Для матёрых компаний ребрендинг может служить внутренним и внешним сигналом — мы меняемся, не стоим на месте, всё хорошо, не расходитесь. Ребрендинг быстро растущего стартапа в эту категорию не попадает. Другой частый случай, как в анекдоте — при наличии проблем, вместо необходимых системных изменений двигаем мебель. Это тоже не похоже на нашу ситуацию. Тогда, какая логика может стоять за ребрендингом в этом конкретном случае?

  1. Вижн продукта вышел за рамки понятия «доска» и менеджмент хочет уйти от этой привязки. На это явно указывают в официальных заявлениях, но ничем пока не подтверждают, ценностное предложение продукта не поменялась. Ключевой вопрос в этом случае — зачем инвестировать в ребрендинг до того, как валидировано новое ценностное предложение;
  2. Англоязычное смысловое название может мешать выходу в регионы, где английский знают совсем плохо. Даже если аргумент был на столе, это слабый аргумент. Никому это ещё не мешало;
  3. Слишком длинное название, сокращение которого уже имеет устоявшееся значение (RTB, real time bidding). Аналогично, слабый аргумент, на который со скепсисом смотрят American Express, Berkshire Hathaway и другие;
  4. Возможно, есть проблемы с привлечением на некоторых целевых рынках и проблемы приписываются бренду. Если такой аргумент есть, то вместо исследования истинной причины взяли то, что лежит на поверхности (см. модель силы бренда выше);
  5. Появились деньги на большой маркетинг, а бренд потерял любовь менеджмента по причинам 1-4 в любой комбинации. Так что перед большими вливаниями решили сделать перезагрузку. Мне этот мотив кажется наиболее вероятным.
  6. Пришёл новый директор по маркетингу и убедил совет директоров в том, что нужно делать ребрендинг с помощью разных комбинаций из аргументов выше. Я не верю в слабость совета директоров и менеджмента в этом конкретном случае, так что вариант маловероятен.

С точки зрения рационального инвестора все аргументы слабые. Заниматься косметикой в период, когда необходим максимальный фокус — так себе идея. Адаптировать бренд под не валидированное ценностное предложение — аналогично. Но есть ещё один важный фактор, далеко не рациональный — уровень веры/заряженности основателей. Если основатели верят в то, что ребрендинг критичен для будущего компании, то не важно какими аргументами они эту веру рационализируют. Но важно то, что подобные решения не бесплатны — основатели тратят свой политический капитал в совете директоров. И я склоняюсь к тому, что тут был как раз такой случай.

Можно ли всё измерить в деньгах

Не заметил когда это произошло, но многих продактов покусали волки с Уолл-стрит и мантра «всё меряем в деньгах» стала повторяться всё чаще и чаще. Есть старая корпоративная пословица: «Ещё никто не был уволен за то, что покупал у IBM». В нашем случае можно перефразировать: «Ещё никто не был уволен за то, что топил за деньги». Диванный аналитик во мне говорит, что корень этого явления в желании быть принятым, нравиться тем, от кого зависишь — босса, инвестора, работодателя в широком смысле. И если эти ребята проповедуют культ денег, то надо как-то соответствовать.

Нет смысла отрицать деньги как итоговый результат деятельности бизнеса. Но есть огромная разница между двумя подходами:

  1. Деньги, как результат того, что мы сделали что-то ценное для конечного потребителя.
  2. Деньги, как цель деятельности. Когда сначала думаем про то, как извлекать прибыль, а потом как бы под это дать достаточную для экстракции денег ценность.

Парадокс в том, что первый подход более прагматичен, а не наоборот. Вряд ли кто-то назовёт Джеффа Безоса человеком, который не любит деньги. Но он понимает, что подход от ценности для клиента даёт больше профита в долгосрочной перспективе. Поэтому Amazon считается одной из самых клиентоориентированных компаний.

Второй подход рано или поздно создаёт этические дилеммы, порождает Enron, Lehman Brothers и WorldCom. Вот послушайте одного из величайших капиталистов современности, Чарли Мангера, партнёра Уоррена Баффета:

«We don’t claim to have perfect morals, but at least we have a huge area of things that, while legal, are beneath us. We won’t do them. Currently, there’s a culture in America that says that anything that won’t send you to prison is okay. We believe there should be a huge area between everything you should do and everything you can do without getting into legal trouble. I don’t think you should come anyway near that line. We don’t deserve much for this. It helps us make more money. I’d like to believe that we’d behave well even if it didn’t work. But more often, we’ve made extra money from doing the right thing.»

Он же(второй подход) вымывает из компании талантливых и заряженных людей, которые хотят тратить жизнь на что-то более важное, чем собственные выплаты по ипотеке. Он же уводит от системных решений к краткосрочному лечению симптомов или быстрой прибыли для достижения сиюминутных результатов. Наконец, все мы знаем на собственном опыте, что деньги — это гигиенический фактор и счастья не приносят. Так что задумайтесь хорошенько, когда вас понесёт в сторону денег, как главного мерила успеха.

О предпринимательстве и наёмном труде

У Нассима Талеба в книге «Skin in the game» есть отличная метафора о волках и домашних собаках. Волк бегает по лесу и делает что ему вздумается, он свободен. Может поймать себе косулю или зайца, а если не повезёт, то может несколько дней ничего не есть. Риски у волка большие, но всё зависит от него самого. Много старается — много получает. Домашний пёс сидит на цепи, получает стандартную порцию как ни старайся. Риски у пса небольшие, но ни на размер порции, ни на график приёма пищи пёс не влияет. Талеб использует эту метафору для предпринимателей и наёмных сотрудников. Это первая подводка.

Вторая подводка про элитные военные формирования типа «Navy SEAL». Этих ребят готовят так, чтобы они были самыми опасными ребятами на районе, куда бы их не забросили. Для этого большую часть подготовки занимают действия в условиях мощнейшего стресса. Практически круглосуточно над ними издеваются физически и морально. Поэтому по статистике программу подготовки до конца проходят не самые физически подготовленные, а самые мотивированные и целеустремлённые.

А теперь к чему я это всё веду. Не всем очевидно, что готовиться к предпринимательству будучи наёмным сотрудником практически бессмысленно. А всё потому, что в предпринимательстве одна из ключевых историй — это работа в условиях дикого стресса, причём стресса определённого типа. Он звучит в голове примерно так: «если у тебя не получится, то ты и твоя семья сдохните с голоду». И к этому стрессу наёмная работа не готовит просто потому, что там другой тип стресса. Каким бы ни был сильным и быстрым домашний пёс, на воле он помрёт, если не сможет адаптироваться с «волчьему» стрессу. Поэтому прокачивать навыки для подготовки к предпринимательству практически бессмысленно. Что же делать? Вот вам анекдот:

Просит мужик у бога, чтобы тот помог ему выиграть в лотерею миллион долларов. Молится несколько недель, потом месяцев, проходят годы. Наконец является бог к мужику и говорит раздраженно: «Может ты лотерейный билет купишь уже наконец?!»